Veel mensen hebben op hun 26e hun bachelor wel afgerond. Maar op 26 jarige leeftijd
een bachelor diploma op zak én al drie bedrijven hebben opgericht, dat doet niet
iedereen na. Het is wel precies wat Anouk Moll voor elkaar heeft gekregen. Lydian
Vandermaelen spreekt haar over jong ondernemen en het belang van het hebben van
een mentor.

We spreken veel vrouwen die een eigen bedrijf hebben opgezet, maar jij hebt er zelf drie! En
op zo’n leeftijd, hoe heb je dat voor elkaar gekregen?
‘’Tijdens mijn studie ben ik begonnen aan mijn eerste bedrijf dat ik nu aan het verkopen ben:
Binfluence. Dit is een platform dat bedrijven aan influencers koppelt. Allereerst hebben we
een applicatie gebouwd waarmee we bedrijven en influencers kunnen koppelen. Vervolgens
zijn we vanuit ons eigen netwerk klanten gaan werven, zo hebben we campagnes voor
onder andere Adidas en Hema gemaakt. Het was best wel gek om tijdens mijn studie een
eigen bedrijf te starten door het contrast tussen het studentenleven en het bedrijfsleven. Zo
zat ik ’s ochtends nog in de collegebanken, en was ik ’s middags mijn idee aan het pitchen
voor een groot bedrijf. Dat was dan altijd best wel even schakelen.’’

Dat lijkt me best lastig, denk je dat de fase waarin je toen zat een belemmering was?
‘’Nee, ik denk dat mijn leeftijd en levensfase juist in mijn voordeel werken. Veel oudere
ondernemers hebben al een huis, kinderen en verplichtingen, terwijl ik nu nog nergens aan
vast zit. Dat stukje vrijheid is mij erg dierbaar, het geeft mij de kans om mijzelf te ontwikkelen
en ook veel te ondernemen. Ik ben me daar ook wel bewust van, als ik een vaste baan zou
hebben gehad zou ik deze kansen denk ik nooit hebben aangenomen.’’

Hoe is het om als jonge vrouw een onderneming te hebben?
‘’Ja best wel raar soms, want ik zit toch in een andere fase dan de mensen om mij heen. Er
zijn weinig andere jonge ondernemers die door hetzelfde proces heengaan als ik, daardoor
kan het soms best eenzaam zijn. Het is ook lastig omdat je echt keihard moet buffelen en
het is maar hopen dat al dit harde werk op een bepaald punt zijn vruchten zal afwerpen. Er
zijn ook echt wel momenten waarop ik denk ‘’waar doe ik het nou voor?’’. Het hebben van
een eigen onderneming klinkt heel romantisch, maar het is vallen en opstaan. Gelukkig krijg
ik er ook veel energie van, als ik weer iets heb bereikt voelt dat toch even als een klopje op
je schouder. Dat ik zo jong ben heeft zoals gezegd ook zijn voordelen. Ik heb een
universitair diploma en een bak aan ervaring, stel het gaat toch mis, dan kan ik altijd nog een
vaste baan nemen.’’

Ben je altijd al zo ondernemend geweest?
‘’Ja, als ik er zo over nadenk, eigenlijk wel. Op de middelbare school organiseerde ik vaak
van alles, zo heb ik ooit met een goede vriendin een diner georganiseerd om geld op te
halen voor een schoolkamp. Ik was eigenlijk altijd al wel met projectjes bezig. Ik denk ook
dat ik dat nodig heb, stilzitten kan ik niet zo goed.’’

Wie hebben jou geholpen bij het opstarten van een eigen bedrijf?

“Bij het opstarten van Binfluence heb ik eigenlijk geen mentor gehad, ik deed het gewoon.
Afgelopen jaar ben ik afgestudeerd en ik heb mijn thesis geschreven over het hebben van
een mentor en wat voor positief effect dat kan hebben op je resultaten. Een mentor heeft
vaak de stappen die je als jonge hond moet zetten al gezet, dus kan hij of zij je goed
begeleiden in het proces. Ook heeft een mentor vaak al toegang tot bepaalde middelen of
kennis en kan je daardoor helpen bij het uitbreiden van je netwerk. Ik heb zelf inmiddels
twee mentoren: een man en een vrouw. De mannelijke mentor is een investeerder van
Binfluence, hij helpt mij nu ook om het bedrijf te verkopen. Mijn vrouwelijke mentor ken ik
pas kort, maar ik merk nu al dat de aanpak van beide mentoren enorm verschillend is. Ik
merk dat mijn mannelijke mentor, en eigenlijk veel mannen die ik tegenkom in mijn netwerk,
mij veel sneller een kans geven. Vrouwen kunnen afwachtend zijn, als mijn vrouwelijke
mentor vindt dat ik een skill nog niet helemaal in de vingers heb raadt zij mij aan om nog
even verder te oefenen. Terwijl mijn mannelijke mentor dan al had gezegd ‘nou probeer het
maar, en als je op je bek gaat leer je daar van’.’’

Binfluence loopt nu lekker en de vruchten beginnen zich af te werpen, waarom wil je het dan
verkopen?
‘’Ik wil mij nu bezig houden met een project waar ik écht impact mee kan maken. Daarom
ben ik nu begonnen met een tiny house project. Veel starters komen namelijk niet in
aanmerking voor een sociale huurwoning, en de prijzen van de huizen op de particuliere
markt liggen bizar hoog. Daarom wil ik die tiny houses op de markt brengen en voor een
goede, eerlijke prijs verhuren. Dat ik Binfluence nu wil verkopen helpt mij ook weer naar de
volgende stap. Ik heb enorm veel geleerd van het opzetten en groot maken van een
onderneming, die ervaring pakt niemand mij meer af.’’

Wat is jouw definitie van succes?
‘’Ik denk dat succes voor mij betekent dat ik een positieve impact maak op de wereld. Dat je
aan het einde van de rit kan zeggen ‘’ik heb iets gedaan waar de wereld een stukje mooier
van wordt’’. Verder wil ik er ook nog wat aan verdienen, het is natuurlijk geen
vrijwilligerswerk. ‘’

Welke tips zou je andere ondernemende jonge vrouwen willen meegeven?
‘’Het is een kwestie van gewoon doen, grote kans dat je een paar keer keihard op je bek
gaat, maar daar groei je van. Herpak jezelf en ga dan verder. Je hoeft ook nog niet alles te
hebben uitgedacht voordat je begint met een onderneming, wees niet té perfectionistisch.‘’

Wat zijn jouw lees, kijk en luistertips?
‘’Ik ben echt fan van de Girlbosspodcast. Dit is een podcast over de verschillende aspecten
van het oprichten van een bedrijf. De podcast is voor buitenstaanders ook nog goed te
volgen omdat ze geen gebruik maken van moeilijke terminologie, en als ze dat wel doen
leggen ze het altijd goed uit, een must voor de beginnende vrouwelijke ondernemer.’’

Na het telefoongesprek zit ik vol enthousiasme over ondernemerschap en weet ik zeker dat
deze jonge powervrouw een succes zal maken van haar nieuwe bedrijf. Met zoveel drijf- en
veerkracht kom je er wel!